Livet i en pärla.
En pärla av glas
med
renskinn från fjäll och skog
om Din hals
att pryda.


Life in a bead

a bead in glass

reindeer skinn from mountain and forest

round your neck

to adorn.

BeadSlideshow, Cedar

Unika handgjorda glaspärlor till halsband och armband

 

Jag tillverkar mina glaspärlor i lampwork-teknik, en hundratals års gammal teknik. En teknik där en formar glaset i värmen från en enkel gaslåga och använder ”soft glass” som smälter vid relativt låg temperatur, runt 800 grader. 

I ett hörn av min ateljé har jag min glaspärleverkstad med en enkel brännare för gasol och syre. Glasstänger köper jag i olika färger, jag smälter spetsen av en glasstång i lågan och snurrar upp smältan till en klump runt en tjock metalltråd. I förväg har jag gjort tunna glastrådar, eller tvinnat ihop flera färger utdraget till en glastråd. Sedan formar jag grundpärlan och smälter in te x linjer eller prickar från bitar av glastråd in i den blivande pärlan. När jag är nöjd låter jag pärlan svalna lååångsamt inbäddad i isolering. Dagen därpå tar jag av pärlan från metalltenen, som haft en distans av en torkad lervälling för att hindra glaset att fastna mot metallen. Jag rengör pärlan från den brända leran och så är pärlan klar för att sättas in i ett smycke.

Glaspärlorna kombinerar jag med snoddar av naturgarvat renskinn, detaljer av silvertråd, fjädrar, ben- och hornpärlor, allt efter önskemål och smak. Naturmaterialen kommer ifrån Jokkmokks skogar och fjäll. Jag prövar gärna att göra enstaka pärlor eller hela halsband efter kundens designidéer. 

Stor glaskonst i miniatyrformat

Kortkort glaspärlehistorik

För att dekorera våra kroppar, kläder, föremål och gravar, har pärlor av olika material som bär, frön, fröskal, snäckskal, äggskal, trä, horn, ben, tänder, stenar, mm skapats i alla kulturer runt om vår jord. Den äldsta kända pärlan är 40.000 år, men säkert gjorde vi pärlor tidigare av material som sedan multnat.

Glas bildades för millijoner år sedan i vulkaner, det heter obsidian. Huvudingredienserna i glas är vanliga ämnen, sand, pottaska och kalk. Metalloxider och guld tillsätts för att få fram olika färger. Man tror att det första glas tillverkat av människor, gjordes i Anatolia i Mesopotamien 3.500 år före Kristus. De äldsta kända glasföremålen är pärlor. I Egypten, i östra Medelhavsområdet och i Iran gjordes glaspärlor 800 – 900 år före Kristus. De var då kostbara lyxvaror och skyddande amuletter. I Gamla Testamentet nämns glaspärlor tillsammans med guld, safirer och äkta pärlor.

Bronsålderns pärlmakare göt pärlor på liknande sätt som de göt metall. Omkring år 350 fanns första pärltillverkningen i Norden, på Fyn, och under vikingatiden fanns tillverkning på handelsplatserna, och en betydande import av orientaliska pärlor. Produktion av glaspärlor i Norden upphörde med vikingatiden. Långa perioder styrdes handeln men handelspärlor av arabiska köpmän och produktionen fanns i den islamiska världen. Under medeltiden hölls glastillverkning och glashandel i Europa strikt inom glasmakarfamiljerna. Venedig var glas- och pärltillverkningens centera under Renässansen. 1612 skrevs den första handboken om glastillverkning. Sakta spred sig kunskapen till övriga Europa. Pärlor skeppades ut från Europa och användes som betalningsmedel, i Amerika mot päls, tobak och socker, i Afrika mot slavar, guld och elfenben, och på Grönland mot valrossbetar.

I Afrika startade glaspärltillverkningen på 1500-talet och ökar nu. Nu tillverkas stora mängder glaspärlor tex i Indien och Thailand. I USA har sedan slutet av 1960-talet intresset för glaspärlor växt starkt. Många goda glaspärlekonstnärer är nu verksamma, pärlorganisationer, pärltidskrifter, undervisning, utställningar, pärlmuseér och pärlbutiker finns.

Olika tillverkningstekniker av glaspärlor

Vindade pärlor; råglas ligger smält i en ugn, med en metallten snurras glas upp på spetsen, formas och dekoreras.

Millefiori, mosaikpärlor; tusen blommor. Glasmassa läggs i paralella strängar i ett visst mönster, lager på lager, smälts ihop till en klump. Klumpen dras ut i en lång sträng, får svalna och klipps i korta bitar. Snittytan på varje bit har det mönster som skapades i första steget, hur tunt det än dras ut, tex blomma, ansikte, stjärna, öga. Bitarna ställs upp på och smälts in i pärlor.

Glass Seed ( Micro) Beads; dragna och klippta mycket små pärlor till pärlarbeten.

Bodom beads, puderglaspärlor; pulveriserat glas blandas med ett bindemedel, formas, dekoreras och smälts ihop i en enkel ugn. får svalna och poleras.

Gjuta pärlor; pate de verre. Pärlan görs i vax som gjuts i gips, vaxet tas ur formen och glaspulver fylls i, gjuts i ugn, får svalna, slipas och poleras.

Lampglaspärlor; lampwork, snurrade glaspärlor. Det är denna teknik som jag använder. Färgade stänger av glas värms i en gaslåga och vindas upp omkring en, i lervälling doppad, rostfri metallten. Pärlan dekoreras med påsmält glas i andra färger, snurrad glastråd, millefioribitar, metallfolie, mm. Den formas färdig, får svalna och tas av metallstången.

Dragna glasrörspärlor; luft blåses in i glasmassan inne i en ugn, massan dras ut till ett rör, svalnar och klipps i bitar, pärlorna slipas och poleras.

Blåsta pärlor; glasmassa till pärlan blåses upp, formas, får svalna, ev. slipas.

Chewronpärlor; linkar glasrörstekniken, flera lager i olika färger lägges om föregående lager, luft blåses in i mitten, glasklumpen formas i en stjärnform och fler lager byggs på. Glaset dras ut i ett rör, får svalna och klipps. Ändarna slipas spetsiga så att mönstret kommer fram. Poleras.

Fusing; flera lager glas gjuts ihop i en glasugn.

Kombinerade glaspärltekninker; te x gjutning och lamglasteknink.

Källor: Sode Torben, Glas på kroppen, Köpenhmn 1998. Jenkins Cindy, Making Glass Beads, New York 1997. Kock Jan och Sode Torben, Glas, glasperler og glasmagere i Nordindien, Esbjerg. 

Dubin Lois Sherr, The History of Beads, Japan 1995. Elmhorn Camill, Att smycka sig, Stockholm 1994.

 

My glass beads in the lampwork technique

Lampwork is a technique where you form the glass in the heat of a simple gas flame. One often use “soft glass” which will melt at a fairly low temperature, about 800 degrees Celcius. This is a technique which dates back hundreds of years.

I have my glass bead workshop in a corner of my studio, with a simple gas burner. I buy the glass rods in different colours. I melt the tip of a rod in the flame and turn the melted glass into a clump around a thick metal thread. In advance, I have made thin glass threads or twisted a few colours together and pulled it out to a long glass thread. After that, I form what is going to be the glass bead and decorate it with glass threads, lines or dots, which is melted into the actual glass bead. When I feel happy with my work, I let the bead cool ever so slowly insulated. The next day, I take the cooled bead off from the metal thread. There has been some dried clay on the metal thread to keep the glass from attaching to the metal, the burned clay is now cleaned off the bead, and the bead is ready to be made into a piece of jewelry.

The natural materials are from the forests and mountains around Jokkmokk.